The e-commerce innovation dilemma

Very recently Roman wrote about the lack of innovations in e-commerce and his frustration with the outlook leaders of popular shop systems gave.

Well, I can feel his pain. Since 2010 there has not really been any kind of innovation across the leading open source systems including Magento, Oxid e-sales, Shopware and PrestaShop from my point of view. It seems everybody got comfortable and relaxed once the feature push of Magento got to an end after the take over by eBay. I am under the impression that everybody went focusing on large “enterprise” clients underlining the stability and scalability of their software and therefore lost the focus on innovation. The nice thing about these enterprise customers is that they do come with deep pockets helping to monetize the open source development and attract other merchants. However at the same time they are the ones usually not requiring innovative features but a robust set of basic native functionality. I strongly recommend to read through this (German) post going into more details about the Enterprise direction the mentioned players are taking. Startups and more agile merchants trying to distinguish themselves from the big players are different and suddenly cannot rely anymore on native innovative features to be introduced by the open source shop systems.

And here we are right in the e-commerce innovation dilemma!

You are not convinced, yet? Let’s take a look at the facts.

Here you can find two years of Magento release notes starting in June 2011 and ending in April 2013. There is not a single major innovation I could find – but countless fixes, changes and refactor tasks.

So was all the innovation saved up for the big Magento 2 release? I was curious as it was first mentioned more than 1.200 days ago. Doing the research I came across an interesting discussion on hacker news I like to quote:

Magento 2.0 sounds promising. However, Magento 2.0 is lead by developers-only. No marketeers are involved to communicate merchant needs. I have tested Magento 2.0 dev60 and it is nothing more than a technical rewrite. Magento 2 offers the same feature set as Magento 1. You’ll just need to pay a developer to migrate all your 1.x extensions to 2.x, since there is no upgrade path.

So as much as I loved and praised the features and innovations Magento introduced and made available back in 2009 it seems to be obvious that whoever stood behind them has left and took the magic away.

And what about Oxid, PrestaShop and Shopware?

Taking a look at their release notes and comparing the feature sets with Magento it is interesting to see that most of the new features are not part of the open source solutions but have been released as chargeable modules and add-ons. For example something quite basic as bundled products is not included as native functionality in Shopware but available for €495 as extra charged module developed by Shopware themselves and published in August 2012. Looking at the PrestaShop module collection (78 modules) or the Oxid e-sales modules and their eFire marketplace it is more or less the same picture. The releases of the core open source product mainly focuses on bug fixes, performance improvements and rewrites. Even essential features are published as complimentary chargeable modules and the real innovation has to be driven in custom projects or bespoke agency work.

An additional good indicator of how innovative shop systems are is to look at startups utilizing the software to go to market. For example shopping clubs or subscription based startups used to be able to start into the market with a quite small budget as the shop systems were able to offer them a 80% ready solution out of the box. Over the last 24 months I have not seen new innovative startups in the e-commerce field who chose to work with one of the solutions mentioned above. For example Chloe+Isabel, an innovative social commerce startup from the US, had to build a custom solution with much higher investments.

When we first launched, we had to create all of our software from scratch as it just didn’t exist. While this was a different kind of challenge, what we quickly realized was that though Chloe + Isabel is a jewelry company, we had to be just as proficient as a technology company.

said Chantel Waterbury the founder of Chloe + Isabel in an interview.

Most of the startups I talked to would have loved to work with one of the open source shop systems after realizing that they are forced to build a costly and risky custom solution to achieve their goals. So why could they not utilize or extend the solutions available? Ironically the APIs are not open and powerful enough to support innovative shopping functionality and content segmentation driven micro sites utilizing just as much commerce functionality as they need. So as a result each of the leading systems has built its own eco system not being able to support true innovation. APIs were not the focus but added and enhanced later on in the process. This makes the solutions slow and harms service orientated architectures where merchants heavily rely on well performing and stable APIs to connect all the components utilized.

So the questions I like to ask are: Will there ever be a new shop system leading innovation and bringing it to the masses like it used to do Magento back in 2009? Or are we at the beginning of a larger paradigm change where shop system setups will not be like we know them up to today?

CouchCommerce named as one of 5 German startups to look out for in 2014

Ursprünglich veröffentlicht auf CouchCommerce Blog:

eu-startups CouchCommerce was just named as one of just 5 German startups to look out for in 2014 by EU Startups .

In the beginning of this year, we took a look at major European countries and tried to come up with a list of 5 startups (each country) to look out for in 2014.

EU Startups summarized our vision very well:

CouchCommerce is a cloud based e-Commerce SaaS platform offering responsive shop web apps for post pc devices like tablets, smartphones and smart TVs based on AngularJS technology. CouchCommerce is based in Hannover and was founded in January of 2012. The startup has been bootstrapped by a founding team with longstanding e-commerce experience. The vision of the ambitious CouchCommerce team is to become the leading responsive commerce platform for brands and manufacturers in the SMB sector. In September of 2013 CouchCommerce secured €1.2 million in Seed funding.

As we are…

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Announcing Sofa – The Web SDK for E-Commerce Web Apps

Ursprünglich veröffentlicht auf CouchCommerce Blog:

As already announced in July last year , we are heavily working on a Software Development Kit that makes your life easier when it comes to building e-commerce web applications, optimized for touch devices. We will open source the SDK so that you can use our powerful components, too.

Today, we are happy to unveil the new official face of the CouchCommerce Web App SDK: Sofa!

Sofa Logo

Sofa provides components that make building e-commerce web applications a charm. It consists of two layers, the Core Layer, that is written entirely in VanillaJS and the Angular Layer, which gives you first class AngularJS bindings. We at CouchCommerce <3 AngularJS! This is why Sofa gives you Angular bindings and additional Angular components on top. Of course, this doesn’t mean that you have to use AngularJS, too. The Angular Layer is optional, so you can also just stick to the Core Layer and use…

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Benchmarking our new Mobile Commerce Web App

Ursprünglich veröffentlicht auf CouchCommerce Blog:

While we are really busy at CouchCommerce on-boarding all the merchants in time for the Christmas shopping season I just quickly wanted to share some excitement about our new AngularJS Web App.

This is the current result of our new Smartphone optimized Web App:

CouchCommerce Web App loading time

If you want to compare your current mobile or desktop site just give it a try here at Pingdoms free website speed test.

As you know loading time is extremely important in e-commerce. Here are some facts that should make you think from our friends at KISSmetrics:

  • A 1 second delay in page response can result in a 7% reduction in conversions.
  • If an e-commerce site is making $100,000 per day, a 1 second page delay could potentially cost you $2.5 million in lost sales every year.

Please visit their blog to find more interesting facts and a great infographic about the importance of loading…

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CouchCommerce bietet jetzt mit CouchPay 25 Zahlungsarten mobil optimiert an

Alexander:

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Ursprünglich veröffentlicht auf CouchCommerce Blog:

Mit CouchPay bietet CouchCommerce die leistungsstärkste und umfassendste Anbindung an mobil optimierten Zahlungsarten und Zahlungsdiensten in Deutschland an.

couchpay_illustration

Zum Start von CouchPay schließt CouchCommerce eine Partnerschaft mit der Datatrans AG, um 25 Zahlungsarten und Zahlungsdienste, wie z.B. Bonitätsprüfungen, mobil optimiert und sicher anbieten zu können. Datatrans ist als Marktführer in der Schweiz auf Online-Zahlungen spezialisiert, PCI zertifiziert und übernimmt die sichere Anbindung von Zahlungsarten an die Acquirer und Bankinstitute. CouchPay übernimmt somit keine Auszahlungsfunktion und verwaltet keine Kundengelder, sondern bildet die sichere Übermittlung der Transaktionsdaten ab.

Bisher war es bei Mobile Commerce Lösungen nötig, zusätzlich zu den Akzeptanzverträgen des bestehenden Online-Shops neue Verträge abzuschließen und den Zahlungsfluss separat zu regeln. Dadurch wurden die Händler zusätzlich finanziell und prozessseitig belastet. Marktbegleiter zwingen Käufer in Mobile-Shops sogar zu zusätzlichen Kundenkonten, ziehen das Geld im eigenen Namen ein, entfremden den Online-Shop somit vom Käufer und klinken sich unnötigerweise in den Zahlungsfluss ein.

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Warum e-Commerce Marktführer nicht auf Responsive Design setzen

Ursprünglich veröffentlicht auf CouchCommerce Blog:

Merkwürdig, dass geblendet von dem RWD Hype, also dem Responsive Web Design, niemand hinterfragt warum die Marktführer keine Responsive Templates einsetzen. Gucken wir uns doch mal ein paar Seiten an:

Amazon – Kein Responsive Design – mobile shop
Zalando – Kein Responsive Design – mobile shop
eBay – Kein Responsive Design – mobile shop
Conrad – Kein Responsive Design – mobile shop
OTTO – Kein Responsive Design – mobile shop
ASOS – Kein Responsive Design – mobile shop
H&M – Kein Responsive Design – mobile shop

Die Liste könnte fast beliebig fortgeführt werden mit führenden Online-Shops. Wenn sie also kein Responsive Design verwenden, was dann? Fast alle führenden Händler verwenden dedizierte Mobile Commerce Shops für ihre mobilen Besucher. Das hat hauptsächlich einen Grund: Geschwindigkeit

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Schon 2006 hat Amazon eine erste Studie zum Einfluss von Ladezeit auf die Conversion Rate veröffentlicht.Darin berichtet der Marktführer, dass 100 Millisekunden längere Ladezeit ca. 1…

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Wie Amazon die App Entwicklung revolutioniert

Web Apps in Amazon AppstoreJeder Entwickler von Apps kennt das Problem: iOS, Android, Windows, BlackBerry und Firefox OS. Für jedes der Betriebssysteme und ihre Besonderheiten muss einzeln entwickelt, gewartet und upgedatet werden. Daher können sich nur die wenigsten Unternehmen Apps für alle Plattformen leisten. Oft findet sich daher auch eine stark unterschiedliche Qualität der Apps je nach OS wieder.

Seit einigen Jahren wird die Entwicklung der Web App Technologie auf Basis von HTML5 stark voran getrieben. Mittlerweile gibt es nur noch wenige Anwendungsfälle die nicht via Web App abgebildet werden können. Trotzdem besteht weiterhin die Notwenigkeit für jedes Ecosystem getrennt zu entwickeln oder sich aufwändiger Tools wie z.B. PhoneGap zu bedienen die Web Apps in native Apps umwandeln. Der hohe Aufwand für Updates, Wartung und Tests bleibt jedoch bestehen.

Diese Woche hat Amazon jetzt die absolut richtige Konsequenz aus dieser Situation gezogen und lässt ab sofort Web Apps innerhalb ihres Appstores zu. Das heißt anstelle einer typischen Android Applikation können einfach die Web Apps zum Appstore hinzugefügt werden. Dazu muss einfach nur die URL angegeben, sowie Screenshots und Icon hochgeladen werden. Völlig kostenlos erscheint so die Web App als native App im Amazon Appstore auf Millionen Kindle Fire und Android Geräten. Download & Installation erfolgen wie bei jeder anderen App.

Die positive Konsequenz ist, dass nur noch die Web App gepflegt werden muss und man automatisch auch die nativen Apps auf Android und Kinde Fire aktuell hält. Die Usability ist über alle Kanäle identisch und von gleich hoher Qualität.

Was ist mit den anderen Appstores?

Aus meiner Sicht wird Google den Play Store auch für Web Apps öffnen. Mit AngularJS haben sie einen eigenen Web App Entwicklungsstandard ins Leben gerufen, so dass hier sicher bald die Türen geöffnet werden. Das kann nur im Interesse von Google sein. Wie bei Amazon werden dann sicher Services wie in-App Kauf via JS Service verfügbar gemacht.

Apples Appstore dient als starker Walled Garden und wird sicher nicht so schnell für Web Apps geöffnet werden. Daher werden sich Entwickler weiterhin App Containern bedienen müssen, die eigentlich nichts anderes tun als einen Browser zu laden, der dann die Web App anzeigt. Diese Container kann man mittels Tools wie dem oben angesprochenen PhoneGap erzeugen. Auf lange Sicht betrachtet wird Apple jedoch auch eine bessere Antwort finden müssen.

Im Bezug auf CouchCommerce, wo wir bewusst nur mit Web App Technologie arbeiten, ist der Schritt von Amazon ein sofortiger Vorteil für alle unsere Händler. So können sie jetzt kostenlos ihre Shop Web Apps als Android und Kindle Fire App in den Amazon Appstore einstellen und über diesen Weg verbreiten.